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亚马逊收购Zoox,无人驾驶的窗口期还有多远?
2020-07-06 18:50 3.3万次阅读

汽车品评

对汽车进行品鉴和评价,做有态度,有温度,有深度的全媒体新闻发布平台。

文 字 | 大眼、陈梓萱

设 计 | 小宇宙


雨欲来。

亚马逊近期收购Zoox,是全球无人驾驶领域最重头的一次收购。作为全球市值最大的公司,电商巨头亚马逊的每一个动作,都非同寻常,备受瞩目。

在去年战略入股Rivian之后,今年再度出手将无人驾驶技术较为领先的初创公司Zoox收入麾下,一连串的操作,使人们不再怀疑,亚马逊将效仿谷歌的发展模式,发展自己的Waymo,掌控无人驾驶技术,进军汽车行业。



2019年2月,在收购Zoox之前,亚马逊刚刚以5.3亿美元参与了无人驾驶汽车和卡车公司Aurora的B轮融资,几乎就在同时,其也主导了Rivian一轮7亿美元的融资,布局电动皮卡。



联想到2012年3月,亚马逊以7.75亿美元收购仓库机器人公司Kiva Systems,以及亚马逊开发的Alexa系统更被广泛应用于汽车车载互联网系统中,是奥迪、宝马这些豪华品牌巨头的座上宾。我们不难得出结论,亚马逊向人工智能、智能互联时代的进发从来没有放慢过步伐



对于亚马逊来说,支撑其整个商业帝国的是电商业务。而要想提升电商服务的竞争力,同时显著降低商业运营成本,最立竿见影的是,提升物流业务的效率。



有数据显示,亚马逊每年投送超过100亿件商品,大量的司机以及仓库工作人员的雇佣,成为降低物流成本上的最大阻力。通过无人驾驶、无人仓库这些技术手段,能够最大程度降低自己的物流成本,成为其取得对UPS、 DHL 和联邦快递(FedEx)等竞争对手优势的关键一环

而更为迅捷高效的物流系统,也能显著提升亚马逊的客户满意度,进一步提升其电商业务的市场占有率。



Zoox成立于2014年,并在2018年获得了在加州测试的机会。作为一家初创公司,Zoox在无人驾驶领域的积累不可小觑,其与特斯拉一段技术泄密之争,曾引起全球关注的目光。



Zoox在2020年上半年遭遇了困难

一方面是疫情带来的经济前景不明朗,让资本市场对于Zoox这样的创业公司热情消退;另外一方面是L4级别的无人驾驶技术短时间内难以落地。

无法进行商业化落地,就意味着投资无法得到回报。一切都在变得更难以控制。因此,就在不久前,Zoox宣布全球裁员10%以节省资本,这也就为亚马逊低价接手埋下了一个伏笔。



看似一个平常的公司收购案例,其实却并不简单。

从某种意义上说,亚马逊收购Zoox,是全球无人驾驶领域再一次的深度洗牌

未来Zoox可能会继续保持独立,专注在当前的无人驾驶乘用车业务;也有可能与亚马逊的无人驾驶团队进行合并,将自己的技术研发优势与亚马逊的无人驾驶业务进行融合



进可攻,退可守,这两方面都不错的方向。只要公司保证发展,Zoox的研发实力,丝毫不亚于于谷歌的Waymo,Zoox成为其他汽车企业的技术支持供应商,并保有独立上市的可能性,都将蕴藏巨大上升空间。

而与此同时,亚马逊自身对于无人驾驶以及无人仓储巨大的需求,也使得Zoox的项目可以有更大的平台来实现商业化进程。



12亿美金,亚马逊此次收购Zoox,与之前Zoox融资金额相当。而在2019年的Zoox最近一次融资中,其估值高达32亿美元。

这也就意味着之前为Zoox提供融资的厂商,尤其是参与到亚马逊收购之前那轮融资的投资人,面临亏损的尴尬境地。



在最前沿的资本市场,高科技企业的泡沫正在逐渐消散,这不仅受制于这次的新冠疫情导致全球资本市场对于未来支出更加审慎的态度,也和当前无人驾驶领域已经开始出现严重分化的现状有关。

以全球目前的无人驾驶产业格局来看,马太效应日趋明显。大量优势资源向头部企业集结,各大车企或者相关机构,正在以最快的速度找寻到适合自己参与无人驾驶---这项昂贵的游戏的玩法。



而排位较后,无法得到风险投资关注的无人驾驶初创公司,或者盈利不强、且技术储备不够的弱势整车企业,都将从这场竞赛中慢慢退场,未来沦落为这些掌握无人驾驶核心技术公司供应商的宿命将提前呈现。

还有一种趋势也不可避免

在尽可能多的场景下实现商业化,也成为各大公司的短期战略目标。通用、福特、沃尔沃这些汽车企业,将部分高等级无人驾驶系统的功能率先在现有的车型上进行应用,以求实现在驾驶辅助功能或者有限环境下的L4级别。



有信息显示,福特汽车将会把Argo AI的技术在商用车项目上进行使用,来为自己的无人驾驶项目回收成本。而像Waymo、小马智行这样的技术服务提供者,也开始更加积极主动和汽车企业进行合作,通过更多的使用场景来验证自己技术的可靠性,并不断完善自己的算法平台,保证产品的持续领先。

亚马逊进入无人驾驶领域,对于传统的汽车企业来说并不是一个好消息。毕竟有多了一个重量级的对手进军这个充满诱惑力的领域,自身面临的竞争也更加激烈。而像谷歌、苹果肯定也不愿意看到又一个同样不差钱的公司来到这个已经略显拥挤的行业里。



无人驾驶行业已经行至十字路口,可以预见,未来卓越的无人驾驶平台大致也能从目前的这些玩家中诞生,新生企业的窗口机遇期也已经越来越小

最新的消息传出,沃尔沃将从2021年推出在高速公路上的L4级别车型,已经预示着我们所期待的有限场景下的高等级无人驾驶技术,已经越来越近了。

不久的将来,曾经竞争惨烈的无人驾驶技术,最终的胜者即将揭晓。
面对这样迫近的战局,中国的互联网巨头和中国汽车企业,你,准备好了没?





  

沃尔沃

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